ΤΟ ΔΕΝΔΡΟ

Ειμαι του ηλιου η θυγατερα. Η πιο απ’ ολες χαϊδευτη. Μ’ εχει ο Θεος ευλογημενη. Κι’ ειμαι γεματη προκοπη

Οι στίχοι αυτοί γράφτηκαν από έναν Έλληνα ποιητή, μέλος της Ακαδημίας Αθηνών πρίν 100 χρόνια, τον Κωστή Παλαμά. Υπήρξε ο ποιητής των Ολυμπιακών αγώνων, αφού απ’ το 1895 έγραψε τον ύμνο τους. Μέχρι το 1960 ο ύμνος ακουγόταν στην γλώσσα που γράφτηκε την Ελληνική. Έκτοτε και με απόφαση της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής ακούγεται στην γλώσσα της διοργανώτριας χώρας. Ήταν επομένως ο ιδανικότερος ποιητής για να γράψει και το πιο τέλειο ποίημα για το ευλογημένο δένδρο την ελιά, αφού από τα κλαριά της πρίν 2.500 χρόνια στεφανώνονταν οι νικητές των Ολυμπιακών αγώνων στην Αρχαία Ολυμπία.

Η ελιά είναι μέλος των Ελαιοειδών καρποφόρων δένδρων. Ο καρπός της φέρει την ίδια ονομασία και από αυτό παράγεται το ελαιόλαδο. Είναι δένδρο αειθαλές με φύλλα λογχοειδή σκουροπράσινα. Τα άνθη της είναι λευκά. Στο γένος της ανήκουν τουλάχιστον 20 είδη ποικιλιών. Το ύψος της κυμαίνεται μεταξύ 3 m και μπορεί να φτάσει ακόμη και τα 20 m. Θεωρείται αιωνόβιο δένδρο αφού η ζωή της μπορεί να φτάσει και σε χιλιάδες χρόνια. Χαρακτηριστικό παράδειγμα μια ελιά που βρίσκεται στην Κρήτη. Είναι η ελιά της περιοχής των Βουβών στον νομό Χανίων, και θεωρείται μια απ’ τις αρχαιότερες ζωντανές ελιές του πλανήτη. Η ηλικία της ξεπερνά τα 3.000 χρόνια. Η συγκεκριμένη ελιά έχει περίμετρο 12 m και διάμετρο 3,65 m. Ανακυρήχθηκε παγκόσμιο μνημείο της φύσης. Από τα κλαδιά της στέφθηκε πρώτος Ολυμπιονίκης του Μαραθωνίου δρόμου στους Ολυμπιακούς αγώνες της Αθήνας το 2004, και στους Ολυμπιακούς του Πεκίνου το 2008. Τα φύλλα της ελιάς φυτρώνουν ανά δύο σε κάθε κλαράκι, δείγμα συντροφικότητας, ενότητας και ζωής.